Santé

Un vieil antibiotique transformé en arme contre les infections … – 20 Minutes


Un antibiotique développé il y a des décennies pourrait se transformer en pilule préventive outre-Atlantique. Les Etats-Unis devraient bientôt recommander l’ajout d’une nouvelle arme à l’arsenal utilisé contre les infections sexuellement transmissibles. La doxycycline, lorsque prise après un rapport sexuel sans préservatif, a démontré lors d’essais cliniques réduire significativement le risque d’infection à trois maladies : la chlamydia, la gonorrhée et la syphilis.

La principale agence sanitaire fédérale américaine, les CDC (Centres pour le contrôle et la prévention des maladies), est chargée de prendre une décision sur de nouvelles recommandations. Elle devra prendre en compte le besoin de contenir des épidémies touchant des millions d’Américains, mais aussi le risque d’accroître la résistance à l’antibiotique.

Les groupes à risque visés en priorité

« L’innovation et la créativité sont importantes en matière de santé publique, et nous avons désespérément besoin de nouveaux outils », a déclaré un responsable des CDC, Jonathan Mermin. Ces recommandations, qui devraient être publiées cet été, ne viseront probablement que les groupes les plus à risque : les hommes gays ou les femmes transgenres avec de précédentes infections.

Mais alors que la nouvelle se répand, certains médecins prescrivent déjà l’antibiotique à cet effet. Malik, un habitant de Washington de 37 ans qui n’a pas souhaité donner son nom de famille, a déjà utilisé deux fois de la doxycycline en prévention, sur conseil de son médecin, après des rapports à risque – dont l’un avec un partenaire n’ayant pas prévenu qu’il avait retiré son préservatif.

De -80 à -50 % d’infections

Les cas de ces trois infections bactériennes augmentent depuis une décennie et ont atteint 2,5 millions en 2021 aux Etats-Unis. D’abord parce que mécaniquement, plus il y a d’infections, plus elles sont transmises. Mais aussi parce que les préservatifs sont de moins en moins utilisés depuis l’arrivée de la Prep – un médicament pris en prévention afin d’éviter de contracter le sida.

De plus, les personnes sous Prep doivent se faire dépister tous les trois mois, ce qui permet d’identifier davantage d’infections. La doxycycline s’est montrée efficace dans trois des quatre essais cliniques menés. « Nous avons trouvé une réduction de deux tiers d’infections sexuellement transmissibles », a déclaré Annie Luetkemeyer, qui a mené un essai américain. Ce dernier a été réalisé sur 500 hommes ayant des rapports avec d’autres hommes et femmes transgenres. L’efficacité s’est révélée plus élevée contre la chlamydia et la syphilis (-80 % d’infections) que pour la gonorrhée (-55 %).

Potentielle résistance aux antibiotiques

Les effets secondaires étaient peu nombreux. Mais étendre l’accès à la doxycycline a aussi déclenché des inquiétudes : une résistance aux antibiotiques pourrait se développer, en particulier pour la gonorrhée, dont la bactérie mute rapidement. De premières analyses sont toutefois rassurantes. Lors de l’essai clinique américain, les chercheurs ont comparé des échantillons de cette bactérie issus d’infections survenues malgré le traitement à la doxycycline, avec des échantillons du groupe non-traité.

Le taux de bactéries résistantes était certes plus haut pour le groupe traité, mais cela pourrait simplement signifier que l’antibiotique est moins efficace contre cette souche résistante, non pas qu’il l’a causée, a expliqué Connie Celum, coresponsable de ces travaux. De plus, puisque la doxycycline pourrait permettre de réduire de moitié le nombre d’infections, cela signifierait moitié moins de personnes à traiter avec l’antibiotique normalement prescrit contre la gonorrhée (le ceftriaxone). Or les médecins souhaitent préserver l’efficacité de ce médicament.






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Hugo Dupuis

Dans un monde peint de nuances d'encre et d'imagination, je suis Hugo Dupuis, un Spécialiste du Blogging, en équilibre à la croisée de l'exploration et de l'expression. Avec les salles de l'Institut Catholique de Toulouse comme ma creuset créatif, j'ai forgé un chemin où les mots deviennent des fenêtres ouvertes sur des contrées indomptées. Du plateau géopolitique à la délicate tapisserie de la nature, de l'arène rugissante aux couloirs secrets du divertissement, mon clavier danse au rythme des histoires en attente d'être racontées. La transparence est mon étoile guide, illuminant chaque récit de la brillance de l'authenticité. Alors, entrez dans ce royaume d'encre et d'idées, alors que nous nous embarquons ensemble dans un voyage à travers le labyrinthe de la politique mondiale, la symphonie de l'environnement, le frisson du sport et l'énigme du showbiz.

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