Politique Internationale

La géopolitique de l’incursion de la Russie en Afrique de l’Ouest – Issues.fr


Lors de la deuxième version du Sommet Russie-Afrique qui s’est tenu à Saint-Pétersbourg, en Russie, le mois dernier, il n’était que trop évident que la participation de seulement 17 chefs d’État africains était nettement inférieure à celle du sommet inaugural de 2019. Bien que cela puisse indiquer que la plupart des nations africaines ne soutiennent pas les actions militaires de la Russie en Ukraine, il est toujours important de considérer les événements actuels en Afrique, comme la situation actuelle au Niger, par rapport aux objectifs de la Russie sur le continent africain. Surtout avec les États-Unis (US) qui voient déjà une fenêtre d’opportunité «étroite» pour inverser la prise de contrôle militaire au Niger.

On pourrait soutenir que les événements en cours peuvent être interprétés comme une manœuvre stratégique de la Russie pour rediriger le conflit avec l’Union européenne (UE), en particulier la France, de l’Ukraine vers la région de l’Afrique de l’Ouest. Tout au long de l’histoire, cette région a été largement reconnue comme l’un des bastions les plus cruciaux de la France, où son influence inébranlable s’est maintenue avec constance pendant de nombreuses décennies. Néanmoins, compte tenu des bouleversements politiques observés au Mali et au Burkina Faso, entraînant la mise en place de gouvernements pro-russes et anti-occidentaux, la rébellion en cours au Niger représente un autre événement important susceptible de renforcer l’influence russe en Afrique. S’il n’est pas rare que les pays d’Afrique occidentale connaissent des coups d’État, les récents coups d’État au Mali, au Burkina Faso et le coup d’État en cours au Niger présentent une caractéristique commune dans l’alignement des nouveaux régimes sur la Russie. Ce dernier est évident dans les manifestations en cours dans ces pays, où le drapeau russe est fièrement arboré, ainsi que dans l’influence croissante du groupe russe Wagner dans ces territoires.

Ces dernières années, la Russie a recherché des partenariats stratégiques avec des pays africains, dont le Niger, un pays enclavé d’Afrique de l’Ouest. Bien que l’étendue et les motivations de l’engagement de la Russie dans chaque pays africain diffèrent, on peut observer certaines tendances dans son approche. Ces modèles incluent des initiatives diplomatiques et économiques, une coopération militaire et des intérêts liés aux ressources. La Russie a entrepris des efforts diplomatiques pour accroître son engagement en Afrique, impliquant souvent des visites de haut niveau et un approfondissement de la coopération économique. Au Niger, par exemple, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov s’est rendu en 2021 pour consolider les relations bilatérales. Des accords ont été conclus dans divers domaines de coopération, tels que l’énergie, les mines et la défense. La Russie perçoit l’Afrique comme une zone où elle peut diminuer l’influence occidentale en tirant parti des liens historiques et en favorisant les alliances avec les nations africaines. En consolidant des partenariats avec des pays comme le Niger, la Russie est susceptible de saper les initiatives et projets soutenus par l’Occident, tels que l’aide économique et la coopération militaire. Cette approche permet à la Russie de défier l’hégémonie de l’Occident et d’accroître sa propre sphère d’influence sur la scène mondiale.

L’intérêt de la Russie pour le Niger met également en évidence son intérêt pour les abondantes ressources naturelles du pays, telles que l’uranium et d’autres minéraux. Ces ressources sont vitales pour divers secteurs, dont la production d’énergie et la défense. La poursuite par la Russie de l’extraction des ressources et des partenariats commerciaux fait sourciller la communauté internationale, car elle pourrait potentiellement bouleverser la domination occidentale dans ces régions. Les vastes ressources naturelles de l’Afrique, y compris les réserves de minéraux, de pétrole et de gaz, offrent sans aucun doute des opportunités économiques attrayantes pour la Russie. À la lumière des sanctions occidentales imposées à la Russie à la suite de ses actions en Ukraine, Moscou cherche des voies alternatives de croissance économique. L’expansion de sa présence en Afrique permet à la Russie d’exploiter ces ressources et de développer des partenariats commerciaux en dehors de la sphère d’influence occidentale. De plus, l’influence croissante de la Russie en Afrique lui permet de faire indirectement pression sur l’Occident. Par exemple, le coup d’État au Niger a eu lieu il y a seulement une semaine, mais les dirigeants du coup d’État au Niger ont annoncé la suspension des exportations d’uranium vers la France, ce qui est un coup dur pour le pays, qui dépend en grande partie de l’uranium pour la production d’électricité. L’uranium du Niger couvre environ 17% des besoins français et ses centrales nucléaires génèrent plus de 70% de l’électricité du pays. Les développements en cours au Niger invitent non seulement les nations anti-occidentales comme la Russie à exercer une influence en Afrique de l’Ouest, mais permettent également aux États membres de l’OTAN qui ont des opinions opposées à la France d’en profiter. Par exemple, le président turc, Recep Tayyib Erdogan, a récemment indiqué que la suspension par le Niger des exportations d’uranium vers la France est une réponse à des années d’oppression de la France. Dans la même veine, au milieu des tensions entre la France et l’Italie sur la politique migratoire, dans une interview en 2019 avec la politicienne de droite Giorgia Meloni, aujourd’hui Premier ministre italien, a critiqué la France pour avoir utilisé la «monnaie coloniale» pour exploiter les précieuses ressources de l’Afrique.

Le coup d’État au Niger, accompagné de l’instabilité régionale qu’il entraîne, compromet également les plans du Nigeria pour le développement d’un gazoduc de 13 milliards de dollars qui permettrait l’exportation de gaz du Nigeria vers l’UE. Si le projet réussit, l’UE bénéficierait d’une moindre dépendance vis-à-vis du gaz russe, indiquant ainsi clairement pourquoi il est dans l’intérêt de la Russie qu’un tel projet ne se concrétise pas. En plus des facteurs économiques, l’implication de la Russie dans les pays d’Afrique de l’Ouest lui permettra de construire un bloc de forces de sécurité en mouvement rapide dans la région. Même si la plupart des nations africaines ont signé des accords militaires avec la Russie, le groupe russe Wagner maintient déjà une présence forte et active en République centrafricaine, au Soudan, en Libye et au Mali, qui sont tous à proximité géographique du Niger. Par conséquent, permettant à la Russie d’entrer efficacement sur le champ de bataille au Niger via le groupe Wagner. Cela dit, le chaos politique au Niger n’a éclaté qu’il y a une semaine et la junte militaire nigérienne cherche activement l’aide du groupe Wagner pour faire face à la menace d’une intervention militaire des pays voisins soutenue par la communauté internationale. Plus intéressant est que le Mali, où le groupe Wagner est fortement implanté, a exprimé son plein soutien aux rebelles nigériens. De même, le Burkina Faso s’est joint aux voix du Mali et a affirmé que toute intervention au Niger serait une déclaration de guerre au Mali et au Burkina Faso. À la lumière de l’influence croissante de la Russie en Afrique de l’Ouest, il convient de noter que le Burkina Faso lui-même a eu un coup d’État en janvier 2022 et a depuis demandé à la France de retirer complètement ses troupes tout en saluant la Russie comme un allié stratégique, augmentant ainsi les spéculations sur la présence russe et influence. Dans le même ordre d’idées, l’Algérie, connue pour sa forte loyauté envers la Russie, a annoncé son opposition à toute intervention au Niger.

Indépendamment des motivations à court terme du groupe Wagner pour soutenir les rebelles du Niger, le gain à long terme pour la Russie serait la présence pleine et active d’une force militaire par procuration au Niger, permettant à la Russie de maintenir une présence africaine presque complète d’ouest en est. et défiant ainsi les intérêts stratégiques des États-Unis et de l’UE en Afrique. Le groupe opère principalement comme une force mercenaire, déployant des individus hautement qualifiés et bien équipés pour soutenir les intérêts géopolitiques russes. Leurs principales activités comprennent les opérations de combat, la formation des forces locales et la sécurisation des actifs économiques pour les intérêts de la Russie. Cependant, contrairement aux forces militaires régulières, les entrepreneurs militaires privés comme le groupe Wagner jouissent d’une responsabilité limitée. Un tel manque de surveillance peut aggraver les conflits et les violations des droits de l’homme, déstabilisant davantage les États fragiles tout en permettant à la Russie d’atteindre son objectif régional plus rapidement par rapport à l’utilisation de la force militaire officielle. Cela était très visible dans les avancées du groupe Wagner dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine ainsi que dans les mouvements tactiques du groupe dans les pays africains.

Malgré les intérêts géopolitiques de la Russie au Niger et la façon dont le coup d’État pourrait renforcer la position de la Russie en Afrique de l’Ouest, la situation présente à la communauté internationale un ensemble de risques pour la sécurité, notamment le terrorisme, les conflits ethniques et une économie en difficulté qui aura probablement un effet d’entraînement sur le Région sahélienne. Pourtant, l’implication du groupe Wagner au Niger pourrait exacerber ces problèmes, posant une menace substantielle à la stabilité régionale des nations africaines, ce qui pourrait donc faire partie des tactiques employées pour réduire les rôles de sécurité des États-Unis et de l’UE dans la région. Le Niger est un acteur crucial dans la lutte contre les organisations terroristes telles que Boko Haram et l’État islamique en Afrique de l’Ouest. La présence du groupe Wagner pourrait compliquer la dynamique régionale, entraînant potentiellement le pays dans des conflits par procuration, augmentant le risque de violence et posant un défi important aux efforts de lutte contre le terrorisme en cours. Outre le retrait militaire de la France du Mali et du Burkina Faso, les alliances et collaborations internationales forgées pour lutter contre le terrorisme, y compris les efforts antiterroristes américains en Afrique, pourraient être interrompues ou suspendues, entraînant une baisse du soutien militaire et du renseignement. Ce scénario crée une opportunité pour les groupes extrémistes et terroristes de consolider leur présence au Niger et de lancer des attaques transfrontalières contre les pays voisins, exacerbant encore les problèmes de sécurité régionale. En outre, si le groupe Wagner s’implique efficacement au Niger, cela aura sans aucun doute de graves implications en matière de sécurité affectant à la fois le pays et la région au sens large. L’implication du Groupe au Niger pourrait entraîner une augmentation du trafic d’armes, rendant la région vulnérable à une violence accrue, à l’instabilité et à la prolifération des armes par des groupes extrémistes qui peuvent opérer à travers l’Afrique ou même à travers le continent. Ce dernier explique peut-être pourquoi les Émirats arabes unis (EAU) ont décidé d’envoyer des véhicules militaires et du matériel de sécurité au Tchad pour soutenir les efforts de lutte contre le terrorisme à la lumière des escalades en cours au Niger.

Par ailleurs, la position géopolitique de l’Iran vis-à-vis du Niger reste un sujet de réflexion. À cet égard, il est hautement probable que l’Iran cherchera à exploiter les troubles politiques qui prévalent en Afrique de l’Ouest, en s’alignant sur les factions et milices anti-américaines et anti-occidentales opérant dans la région. Les rapports montrent qu’il y a une querelle continue entre la présidence française et l’agence de renseignement du pays sur des accusations liées à l’échec de la prévision du coup d’État. Malgré tout, ce qui est plus surprenant, c’est qu’en début d’année, pour tenter de contrer l’influence russe et chinoise en Afrique, la France s’est engagée à réduire sa présence militaire en Afrique et à transformer les bases françaises en partenariats avec des soldats africains. Pourtant, il semble que la stratégie de la France a produit le contraire et a servi à déclencher les jeux de pouvoir de la Russie en Afrique plutôt qu’à les contrer.

S’il est peut-être prématuré d’affirmer que la Russie déplace son conflit avec les États-Unis et l’Union européenne de l’Ukraine vers l’Afrique, la situation au Niger présente indéniablement une logique impérieuse. Compte tenu de l’importance croissante de l’Afrique sur la scène mondiale, il est crucial que les acteurs internationaux observent de près les efforts de la Russie et participent activement à un discours constructif pour préserver la stabilité en Afrique. Les efforts stratégiques de la Russie en Afrique vont au-delà du simple objectif de supplanter le conflit en cours en Ukraine. Au lieu de cela, il illustre une approche globale de la recherche d’opportunités économiques, de la sécurisation de l’accès à des ressources naturelles précieuses et de l’augmentation de l’influence géopolitique. Son implication en Afrique dépasse le simple déplacement des tensions d’une région à l’autre. Le déploiement du groupe Wagner en tant que mandataire au Niger présente un risque énorme pour la stabilité et la sécurité de la région, entraînant potentiellement la réémergence d’organisations terroristes. À cet égard, le coup d’État et la déstabilisation qui en a résulté au Niger auront indéniablement des ramifications substantielles, affectant non seulement le Niger mais également toute la région du Sahel. Les ramifications englobent un large éventail de conséquences politiques, allant de la sécurité nationale compromise aux revers économiques, à une crise humanitaire et à des relations régionales tendues susceptibles de dégénérer en conflits armés sur plusieurs fronts. Bien que très complexe, il est impératif pour les acteurs internationaux et les pays africains d’essayer d’engager un dialogue constructif et de rétablir la stabilité en Afrique de l’Ouest.



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Hugo Dupuis

Dans un monde peint de nuances d'encre et d'imagination, je suis Hugo Dupuis, un Spécialiste du Blogging, en équilibre à la croisée de l'exploration et de l'expression. Avec les salles de l'Institut Catholique de Toulouse comme ma creuset créatif, j'ai forgé un chemin où les mots deviennent des fenêtres ouvertes sur des contrées indomptées. Du plateau géopolitique à la délicate tapisserie de la nature, de l'arène rugissante aux couloirs secrets du divertissement, mon clavier danse au rythme des histoires en attente d'être racontées. La transparence est mon étoile guide, illuminant chaque récit de la brillance de l'authenticité. Alors, entrez dans ce royaume d'encre et d'idées, alors que nous nous embarquons ensemble dans un voyage à travers le labyrinthe de la politique mondiale, la symphonie de l'environnement, le frisson du sport et l'énigme du showbiz.

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